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棗鄉蜜棗香
来源:随州日报    编辑:杜秋阳    发布时间:2019-12-26 11:40    浏览次数:

徐柱平    李云均


  隨州蜜棗看唐鎮,唐鎮蜜棗看華寶。
  唐鎮,即唐縣鎮,乃“千年棗鄉”也。鎮內棗樹星羅棋布,樹齡多在幾十年以上,成百上千年的也並非鮮見。棗子品種繁多,有尖棗、滾棗、秤砣棗、枕頭棗等等,生吃清脆可口,甜入心脾,但容易幹癟、黴爛,不易久存,因此,就要將它制成蜜棗了。而加工蜜棗的原材料——羅漢棗,主要産自于華寶山一帶。
  據傳:清朝乾隆年間,隨州胡淩興首創金黃蜜棗,色澤如櫻、透明見核、味甜似蜜、沙酥爽口。州官將其奉獻給皇帝高宗。高宗觀之形體均勻,食後甘之如饴,贊曰“隨州蜜棗勝似仙桃”!由此被列爲貢品,聲名遠播。隨州蜜棗現爲“湖北十大名産”之一,並在第三屆國際食品博覽會上榮獲“中國優質食品”稱號,實爲饋贈親友之佳品。
  上世紀70年代,華寶鄉唯一的鄉辦企業就是蜜棗加工廠。每逢青棗成熟時,村民們便將其打下來,送到蜜棗廠裏出售,換些油鹽柴米錢。蜜棗廠收到的青棗良莠不齊,第一步就是把棗子倒在特制的鐵篩子上反複篩選,小者漏下,合格者留之,再剔除裏面的破棗、爛棗等殘次品,曬成紅棗,以彌補收購開支,降低成本。
  青棗分級後,就可以給它劃縫了。那時,劃縫純爲手工操作,工具十分簡陋:先將兩指寬的竹片從中劈開,夾上四五根縫衣針,再用棉線紮緊,不讓其松動、滑脫。工作時,左手捏著棗子的兩端,右手握針,順著棗身縱向劃拉,並不時轉動棗子,將四周劃遍,最後再劃兩頭。劃縫時用力要均勻,深淺以棗身一半爲標准。縫淺了,糖液不易滲入;縫深了,棗子容易破碎。當初,很多工人掌握不好力度,時常把左手手指劃破,鮮血淋漓。後來,有人在實踐中發明了一種木制“刮棗器”:在一塊長方形的木板中間按需挖一個圓孔,孔的周圍安上鋼針,可將大小合適的棗子豎放在孔洞上;木板的上面還有一塊能夠控制上下移動的木板,中間有一圓柱,只要用力朝下一壓,劃好縫的棗子便應聲而下,落入下面的盆裏。這種方法比較安全,質量也有保證。再後來,又有人根據縫紉機的制動原理,將純手工的木制“刮棗器”改進爲半自動的鐵質劃棗機;他們能夠將幾顆棗子連續放進帶“刺”、直立的圓筒裏,腳踩踏板,“撞杆”一伸一縮,劃好縫的棗子即源源不斷地流入容器裏,動作輕巧,速度更快,效率更高。也許用不了多久,一台台全自動的劃棗機就會從這些能工巧匠的手裏誕生。
  從青棗到蜜棗成品,要經曆選料、分級、劃縫、水漂、煮糖、糖漬、烘焙、冷卻、複烘、包裝等十道工序。棗子劃縫後,倒入大陶缸或水泥池內,然後注滿清水浸泡,去其雜質,使肉質松軟。兩小時後,用絲勺撈出,放入鍋裏煮沸,再用清水漂洗、過濾,放進糖鍋裏大火蒸煮。青棗在糖液中上下翻湧,散發出一陣陣濃郁的香氣,甚是誘人。等棗子由青轉黃時,將它們一起倒入冷容器裏,靜置40多分鍾,以便讓棗子與糖液充分混合,吸足糖分。然後取出棗子,送至烘房烘烤或攤在太陽下暴曬。待其半幹,用手指將之捏扁,呈馬蹄狀,再繼續烘烤,直到表面泛白霜,蜜棗即成。如果要將青棗制成品相更佳、營養更豐富、口感更舒適的阿膠水晶蜜棗,則少不了蜂蜜。其制作方法與前面一樣,只是將白糖換作蜂蜜而已。
  中國蜜棗分三大系,即京式蜜棗、徽式蜜棗和桂式蜜棗。隨州蜜棗究竟隸屬于哪一系?不敢妄下定論。但其曾被欽定爲宮廷貢品,風味獨特,過“口”不忘,倒是不爭的事實。
  自《詩經》“八月剝棗,十月獲稻”始,曆代文人墨客寫下了許多贊美棗樹的詩篇。因爲它是清貧樹:北魏賈思勰在《齊民要術》中說,“旱澇之地,不任稼穑者,種棗則任矣”。它是君子樹:根不爭地,冠不爭天,葉不爭春,花不爭豔。它更是報恩樹:只要你給它一次生命,它就還你千百年的果實。世世代代生活在這片熱土上的人們,更是兼具棗樹的性格與品質,留下一段段千古佳話。
  綠水青山就是金山銀山。唐縣鎮依托本地資源,大力開發生態産業。今日的華寶山村,已經入選我省2019年美麗鄉村建設試點村名單。柏油馬路貫通全村,村裏曲徑環廊,花果飄香;山頂有亭,河邊有榭……宜居鄉村初具規模。

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